"Peter Orth is a commanding presence
... for sheer excitement,
he is difficult to surpass.


Peter Orth was born in Philadelphia, where he began his first piano lessons at the age of 6, and then in his early teen-age years moved to Reading, Pa. After High School he was admitted to The Juilliard School on full scholarship, where he was a pupil of the great Russian pedagogue Adele Marcus. 

After his studies in New York, Rudolf Serkin invited the young Orth to the Marlboro Festival and subsequently to his newly formed Institute for Young Performing Musicians in Vermont.

In 1979 he won First Prize in the Naumburg International Piano Competition, given that year in memory of the great American pianist William Kapell.

The Naumburg Prize put Orth on the map and brought acclaimed New York debuts, alongside engagements with major Orchestras, touring coast to coast in recital as well as Chamber Music with ‘Music from Marlboro’. He played with Zubin Mehta, Leonard Slatkin, Herbert Blomstedt, Karil Kondrashin, James Conlin with Chicago, Boston, Philadelphia, and the New York Philharmonic. He made his Carnegie Hall Orchestra debut with Sergiu Commissiona and the American Symphony after which Peter G. Davis reported in New York Magazine that ‘Orth is a major talent.’ He also was given the Shura Cherkassky Prize by the ’92’nd Street Y’ in New York where he often played, along with concerts in Alice Tully Hall and Zankel Hall. 

In the late 1980’s he met the French pianist Paul Doguereau in Boston who awarded Orth the Peabody Mason Prize. He also studied with Doguereau who knew Maurice Ravel, and had himself studied with the great pianist and Busoni pupil Egon Petri, as well as Emil von Sauer and Ignace Paderewski. Their lessons together revolutionised Orth’s work at the keyboard. In that same time Orth encountered the legendary Romanian conductor Sergiu Cellibidache who invited him to his master classes in Mainz, Germany. Here the Maestro turned Orth’s entire musical education completely on its head. 

In 1991 Orth met the German Auryn String Quartet at the Kuhmo Festival in Finland which culminated in Orth’s moving to Germany and eventually recording most of the Piano Quintet literature with them. He shares a home with the British violist of the quartet.

Arriving to live in Germany in 1992 presented a unique situation for Orth, as he had no infrastructure or history there professionally. He has since played extensively in Europe with tours of Holland, Italy and Ireland, while maintaining a close artistic relationship with the Auryn Quartet. 

Orth was Professor at the Detmold Hochschule for Musik in Detmold from 2010. For the first of his recordings for the Challenge Label his Diabelli Variations received the Classic Central Golden Label Award.  




Peter Orth wurde in Philadelphia, USA, geboren und begann im Alter von vier Jahren, Klavier zu spielen. Als Kleinkind bettelte er darum, auf die Klavierbank gehoben zu werden. Schließlich – nachdem er mehrere Jahre lang nach Gehör spielte und Noten lernen hartnäckig verweigert hatte – bekam er offiziellen Unterricht.

An seinem 6. Geburtstag nahmen die Eltern von Peter Orth ihn mit zu seinem ersten Live-Konzert, einem Recital von Arthur Rubinstein, und Peter Orth wusste schon in der Pause, dass er Pianist werden würde.

Im Alter von 15 Jahren gewann er Klavierwettbewerbe und wurde in der Klasse von Adele Marcus an der Juilliard School mit einem Vollstipendium angenommen, nachdem er die High School in Reading, Pennsylvania, absolviert hatte.

Auf Einladung von Rudolf Serkin nahm Peter Orth bereits 1978 am Marlboro Music Festival teil. Er blieb in Vermont, um bei Serkin an dessen Institute for Young Performing Musicians in Guilford zu studieren und gewann schließlich 1979 den ersten Preis des Internationalen Naumburg Klavierwettbewerbes, der in Erinnerung an den großen amerikanischen Pianisten William Kapell abgehalten wurde. Es folgten Preise der Peabody Mason Foundation in Boston sowie der Shura Cherkassky Prize des „92nd Street Y“ in New York.

Abgesehen von seinem New Yorker Recital-Debüt in der Alice Tully Hall im Lincoln Center und vielen anderen wichtigen Veranstaltungen in den Vereinigten Staaten, erhielt er Orchesterengagements des New York Philharmonic Orchestra, des Boston Symphony Orchestra und des Chicago Symphonic Orchestra. Nach seinem Orchesterdebüt in der Carnegie Hall schrieb die New York Times: Peter Orth ist ein überragender Pianist.

In den 1980ern lernte er zwei bedeutende Mentoren kennen: Paul Doguereau und Sergiu Celibidache. Als Chefdirigent der Münchner Philharmoniker gab Maestro Celibidache Meisterkurse, an denen Peter Orth zwei Jahre teilnahm.

In den letzten Jahren spielte Peter Orth regelmäßig in New York Recitals in der Alice Tully Hall, der Zankel Hall, der Town Hall und dem Metropolitan Museum. 1991 ließ sich Peter Orth in Deutschland nieder, um sich verstärkt der Kammermusik zu widmen. Er arbeitet regelmäßig mit dem Auryn Quartett zusammen und unterrichtet als Professor Klavier und Kammermusik an der Hochschule für Musik in Detmold.